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La Vallée des Dieux

Goshale Village Houses - Maisons traditionelles de la vallee de Kullu.La vallée de Koulou (KULU) en Inde se trouve au pied du Haut Himalaya, à une altitude qui varie entre 1300 et 2500 mètres. La rivière Béas y serpente entre des forêts de cèdres, de chênes verts et des vergers de pommiers, ces derniers étant la richesse de ses riverains, après le tourisme. Le climat y est agréable, semblable à celui de la Provence. Sa population est une des ethnies les plus originales de l’Inde, avec ses villages disséminés dans les montagnes et ses cultures en terrasses. L’été, en plus des pommes, on y trouve le riz que l’altitude a rendu rouge, le maïs et les haricots, rouges eux aussi ! En hiver, il y a la neige qui ensevelit l,orge et le blé déjà plantes.!

Vashisht Village in WinterDans le creux de cette vallée, il n’est pas bien difficile de quitter les grands centres de tourisme comme Manali, , un petit chef-lieu au climat tempéré. Il attire de nos jours des millions de touristes indiens pendant les vacances scolaires du pays, en mai et juin, ainsi que pas mal d’étrangers. Mais le dépaysement n’est jamais très loin : il suffit de faire de courtes randonnées sur les chemins pédestres traversant des forêts magnifiques pour se retrouver au cœur d’une tradition millénaire caractérisée par une population au langage particulier. Nous sommes, en effet, au milieu d’un croisement d’ethnies : indo-aryennes, aryennes et mongoloïdes. Ces derniers sont descendus au cours des siècles des hauts plateaux himalayens, limitrophes de la vallée par le nord, l’ancienne partie ouest du Tibet.

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Hailstorm in Vashisht Village

On the 29th May 2011  the village of Vashisht, near Manali in the Kullu Valley,  was hit by a freak hailstorm.

It’s amazing how quickly the weather can change in the Himalayas; at 2:00pm it was a beautifully sunny summer’s day.

At 2:30pm storm clouds gathered, the wind lifted & suddenly, without warning, it began to hail. At first the hailstones were small, but within a few minutes they had become, some of them, as large as golf balls.

The Vashisht apple  crop, the villager’s main cash crop, already damaged by frost earlier in the year, was almost obliterated.

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